Die Walküre in Rotterdam

“Elza van den Heever’s Sieglinde was as theatrically intense as a concert performance allows and vocally resplendent throughout. A highlight of her singing – amongst many – was its culmination and a most rapturous ‘O hehrstes Wunder!’.”

Seen and Heard International

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Tannhäuser at the Metropolitan Opera

“Elza van den Heever was a radiant Elizabeth. The soprano’s voice was thrilling in “Dich, teure Halle,” as she sang of Elizabeth’s joy upon Tannhäuser’s return.”

New York Classical Review

“Van den Heever carried Elisabeth’s guileless faith with a light, shining tone and feathery vibrato.”

Financial Times

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Die Frau ohne Schatten at the Wiener Staatsoper

“Die aus Südafrika stammende Elza van den Heever ist eine kraftvoll singende Kaiserin, die die in der Höhenlage besonders fordernde Partie mit imponierender Leichtigkeit meistert und über dem Orchester wie zu schweben scheint. Atemberaubend, wie sie in der Schlussszene, alle und alles überstrahlend, das hohe C erklingen lässt, nicht schrill, sondern markig und hell. Ein Rollendebüt als mitreißendes Ereignis”

Online Merker

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Der Fliegende Holländer at Santa Fe Opera

“Brownlee’s enunciation was clear, his voice booming and blending well with the soprano Elza van den Heever’s mighty and ardent Senta.”

New York Times

“Van den Heever was a luminous Senta, singing with power, beauty, and a full palate of tone colours.”

Ludwig van Toronto

“Van den Heever was a vivid and impassioned Senta…”

San Francisco Classical Voice

“La Senta d’Elza van den Heever, enfin, domine les débats. Inévitablement doublée par une fillette, vêtue comme elle, dont la présence perturbe l’écoute pendant l’Ouverture, la soprano franco-sud-africaine chante avec éclat et ardeur, osant même attaquer la « Ballade » un ton plus haut que d’ordinaire (une variante prévue par Wagner, lui-même). Sa mise en valeur des mots est, par ailleurs, remarquable.”

Opéra Magazine

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Der Fliegende Holländer at the Metropolitan Opera

“As Senta, the woman who returns the apparitional captain’s obsessive attention, Elza van den Heever sang with a ductile soprano. In “Senta’s Ballad,” she catapulted into high-lying phrases with strength and point and drew her voice into a slender thread for beautifully formed pianissimo high notes. As infatuation consumed her, van den Heever summoned the tonal amplitude to fill out Wagner’s portrait of a love that is annihilating in its totality.”

The New York Times

“Van den Heever offered an interpretation that worked for her. She was girlish and untroubled in the Ballad, singing it to the girls like a scary campfire story for kids, until she was overcome during the third verse. The duet with the Dutchman was a bit shy, a bit “Well, here I am,” but the finale was passionate… she sang the Ballad in the 1841 version, a tone higher than usual, to splendid effect.”

Opera News

“As Senta, Elza van den Heever delivered everything one would want from a Wagnerian singer. Clear top notes; vocal mass and volume to ride the orchestral tidal waves; rich legato that gives this music its life; towering stage presence.

This was all on display during her famed Ballad. This aria is a monster for sopranos with phrases starting right in the passaggio on G5 only to descend right away. As such, a lot of sopranos sound trepidatious to start, especially during that opening stanza. Van den Heever was anything but. She jumped right into the torrent of the aria, her voice pointed and direct as she recounted the Dutchman’s tale, her singing growing over the chromatic orchestral churn. This passage is interrupted by a Più lento one but gets repeated three times, albeit with different text, and on each reiteration, van den Heever’s voice grew in intensity and force; it helped that she was closer to the stage each time, but her singing had more potency behind it. You could feel Senta becoming increasingly enraptured by the tale, possessed by it. Only during that third iteration, where she sings “er freite alle siben Jahr,” did her voice shift toward a pianissimo color, suddenly shifting the direction of the narrative ever so slightly.”


“Bass-baritone Tomasz Konieczny—a veteran Wagner singer—sang the cursed sailor and soprano Elza van den Heever was Senta, the young woman who wants to rescue him from his ghostly fate to haunt the fjords of Norway every seven years. Both were excellent… van den Heever was superb in her important Ballad of the Dutchman, the musical key to the drama in that it both explains his fate and her own place in resolving it. Her sound was lovely and her succinct phrasing and perfect intonation was a small thrill in itself, the feeling of care she put into the singing an expression of the character’s motivations.”

New York Classical Review

“Van den Heever enacted a convincingly girlish, impulsive Senta; her voice, most colorful at its top, dispatched the difficult high notes and triplets with aplomb (a real feat in the Ballad, bravely essayed up a tone in A minor).”

Wagner Notes

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Die Frau ohne Schatten in Baden-Baden

“Was man aber hört bei der phänomenalen Elza van den Heever als Kaiserin, das ist eine Stimme, die „eines Vogels leichten Leib“ zu tragen scheint. Denn genau zu diesen Worten schwingt sich der Sopran der Sängerin auf zu einem perlend-prickelnden Triller auf dem hohen A, der nur als Sprungbrett dient zum noch höheren, dreigestrichenen D, von dem herab sie in graziler Kaskade, oktavab, quintauf, septab, quintauf, die Töne hüpfen lässt wie achtlos hingeworfene Saphire.

Am Ende der Oper wird sie eine Hundertschaft von Orchester und drei weitere, stimmstarke Solisten überstrahlen mit einem blitzblanken, aber gar nicht schrillen hohen C im Fortissimo wie eine Königin der Nacht mit Walküren-Booster. Eine phantastische, hinreißende Stimme!”

Frankfurter Allgemeine

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Salome role debut at Opéra Bastille

“Elza van den Heever magnifie le rôle titre par une présence scénique et vocale d’anthologie”

Le Monde

“Elza van den Heever met pourtant d’abord sa voix en conformité avec l’apparence de Salomé dans cette mise en scène : le fantôme de Ringu en blouse blanche. Mais c’est pour mieux déployer, tout au long de la soirée, sa voix et sa performance (alors même qu’elle effectue ici sa prise de rôle). Sa qualité de prosodie et de phrasé, et plus encore l’alliage d’un ancrage tragique au service de montées rayonnantes qu’elle nourrit et module à l’envi, en font incontestablement une grande Salomé de notre temps. Chaque phrase est à l’image de sa soirée : un crescendo expressif saisissant, alliant les douceurs du satin et du métal.

Elza van den Heever vient d’abord recevoir une assourdissante acclamation devant le rideau, avant qu’il se lève sur les saluts des autres chanteurs, applaudis crescendo.”


“Loin du conte oriental, cette nouvelle production est dominée par l’éblouissante personnalité vocale de Elza von Den Heever qui fait du personnage une héroïne d’un conte moderne et cruel en blanc, rouge et noir… Le jeu des genres opère ici à fond, porté par la puissance tellurique, la voix exceptionnelle et le souffle de Elza van den Heever qui fait de Salomé une héroïne à la puissance magnétique, imperturbable, fortifiée par sa douleur et hyper-sensible. Elle nous emporte.”

Artistik rezo

“Elza van den Heever wurde für ihr Rollendebüt zu Recht gefeiert – sie vereint Durchschlagskraft mit dosiert aufscheinender Leidenschaft und kommt ohne jeden Überdruck aus.”


“Her Salome seemed a tad more reserved than her Mozart or Handel roles: I got the distinct sense that she was pacing herself so as not to tire out by the final scene… van den Heever’s vocal caution paid off…”


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Trittico at Oper Frankfurt

“Elza van den Heever gibt zwei Frauen, die um ihr Kind trauern, aber zu unterschiedlichen Schlüssen gelangen. Ihre Giorgetta (Il tabarro) flieht in eine verbotene Liebschaft und als Suor Angelica (Suor Angelica) kann sie nur im Tod Frieden finden. In beiden Rollen besticht sie mit ihrer intensiven Darstellung und farbenreichen wie ausdrucksstarken Stimme.”

Kultur Freak

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