Wozzeck/Metropolitan Opera

““Wozzeck” requires the central character to take hold of the drama and become its emotional core. In this performance, that honor belonged to Elza van den Heever’s Marie. The soprano managed to portray a character full of complexity and contradiction. She was gentle in her expressions toward her son, but in her confrontations with the Drum-Major, she was assertive and aggressive. She resisted him before seizing control of the situation, blasting out intense sound as she pushed him into the room. In a latter scene, she made the Drum-Major chase her. Her scenes with Wozzeck hinted at a combination of fastidiousness but also tenderness, while her shining moment at the start of the third Act, allowed her to express her deep fear and inner turmoil.

It was during this particular moment where van den Heever, after a number of scenes showcasing a bright and vibrant sound, suddenly pulled back and allowed for something far slenderer and more intimate. When she told him to “Fort!” her voice cut through like a jagged knife in one of the viscerally pained moments of the evening. And just like that, she pulled back to the tender vocalism that had commenced the scene, giving it a great sense of external and internal tension; she was afraid of what Wozzeck might due, but also about her conflicted emotions toward her son.”


“Singing with fervor and silvery tone, Ms. van den Heever played Marie as a young woman of allure and depth who, you could imagine, impulsively turns to Wozzeck in a weak moment. When she erupts in defiance, Ms. van den Heever sent phrases slicing through Berg’s orchestra, and you understood the character’s frustrated power. It wasn’t surprising that she is drawn to the alpha Drum Major (the tenor Christopher Ventris) when he passes by and flirts.”

The New York Times

“Elza van den Heever’s voluptuous, clarion soprano made Marie a vivid figure, full of desires and regrets. Her red dress, the one brightly colored garment among Greta Goiris’s otherwise olive drab or earth-toned costumes, proclaimed her vitality, though its sack-like cut avoided the sexiness cliché.”

Wall Street Journal

“Soprano Elsa van den Heever was Marie. Her shining voice was a lovely contrast to those of all the men, especially the accumulated falsetto passages that Berg gave them. She was as empty as Wozzeck, but in a different way—while forces pushed down on the soldier, they pulled Marie into their embrace.”

New York Classical Review

“Marie is handsomely handled by Elza van den Heever. The voice is solid… and she uses a raspy tone with Wozzeck in their second act confrontation which is both sneering and disrespectful.”


“La sensualité et la vie sont entrées avec les jambes nues et la robe rouge d’Elza van den Heever, présence animale et voix de feu. En cédant aux avances du Tambour-Major, Marie a scellé son destin et celui de son enfant, un grand pantin au visage d’effaré, marionnette créée par la Handspring Puppet Company.”

Le Monde

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La Vestale/Theater an der Wien

“Die Südafrikanerin Elza van den Heever lässt ihren fülligen Sopran bruchlos verströmen. Die hochexpressiven Passagen dieser Schlüsselszene, mit der Spontini das Tor zur Romantik weit aufstößt, liegen van den Heever sogar noch besser.”

Frankfurter Allgemeine

“Elza van den Heever aus Südafrika schreckten die übergroßen Vorbilder nicht und nicht die Strapazen der Rolle. Fast allein trägt sie den drei Stunden langen Abend durch, veredelt die lyrischen Momente und packt mit dramatischen Ausbrüchen.”

Kleine Zeitung

“…die geniale Elza van den Heever hervorzuheben. Die Sängerin im Zwischenfach ist schon mehr im Dramatischen als im Lyrischen. Und trotzdem füllt sie jedes Piano, jedes Forte mit Leben und mit Sinnlichkeit.”

Klassik begeistert

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Mahler’s Symphony No. 8/ Bregenz Festspielhaus

“Entre las voces femeninas brilló con luz propia Elza van den Heever, con una técnica depuradísima y una proyección impecable.”

Platea Magazine

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La Clemenza di Tito / The Metropolitan Opera

“As the manipulative Vitellia, Elza van den Heever is dramatically flamboyant and vocally powerful.”

Classical Source

“Soprano Elza van den Heever, a most versatile singer who seems at home both in lyric and increasingly dynamic repertoire, took on the challenging part of Vitellia, an angry and vengeful princess who is repentant in the end and wins Tito’s forgiveness. Appearing in a dramatic but awkward costume in the middle part of the opera, she negotiated the wide range of the role with aplomb and finesse, while she was most challenged in the lower register. Her high notes had both warmth and steel, and her Act 2 aria “Non più di fiori” was one of the highlights of the evening, as she expressed her conflicting emotion with melancholy and determination.”


“As Vitellia, the woman who feels so narcissistically scorned by Tito that she plots his death and manipulates Sesto into carrying out her plans, van den Heever was magnetic. The soprano sang with appreciable power… The rich color of her voice was also a terrific contrast with the glowing sweetness of soprano Ying Fang’s singing as Servilia.”

New York Classical Review

“Best of all for me, perhaps, was soprano Elza van den Heever as the “villain” of the piece (until she turns the corner and repents), shining brightly in a role that doesn’t quite offer her the showstopping quality of her last Mozart outing at the Met–Elettra in IDOMENEO–but makes up with it in quantity, though none better than Non piu di fiori.”

Broadway World

“As Vitellia, Elza van den Heever spit out witheringly disdainful lines of recitative and turned “Non più di fiori” into a mad scene. The role demands a mezzo’s earthy lower register, a soprano’s shining high notes, and agility with coloratura; van den Heever delivered all three.”

Classical Voice America

“She was not so much a villainess as a weapons-grade drama queenas ferociously stagy as, say, Faye Dunaway might have been in The Favourite.”

The Observer

“…with her flame-drawn singing, she brought a welcome over-the-topness to a work filled with conflicted-but-noble characters.”

The New York Times

The boldest, not to say wildly flamboyant performance, bursting through the formality of opera seria, came from Elza van den Heever as Vitellia; she really let ‘er rip.

Opera Magazine

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Elektra / Lyric Opera

“As Chrysothemis, Elektra’s relatively normal sister, Elza van den Heever proved a vocally well-matched sibling for Stemme’s anti-heroine. The statuesque singer unleashed reams of luxuriant soprano tone in her big moments yet also conveyed the timid, fearful qualities of a woman longing to escape this royal house of horrors for the haven of a simple domestic life.”

Chicago Classical Review

“The forthright meeting of the two sisters — an argument, really — was an early musical and dramatic high point. The flitting radiance of South African soprano Elza van den Heever, as a sparkling and quite feminine Chrysothemis who longs for love and motherhood, made a thrilling counterpoint to Elektra’s heedless determination. One sister’s wish had no place in the other sister’s plan, notwithstanding the heavenly blend of their paired voices. Yet the easy, intimate nature of their body language made them instantly believable as sisterly combatants.”

Chicago Sun Times

“Elza van den Heever makes a deeply sympathetic, crucially feminine Chrysothemis, Elektra’s pitiable sister. With a graceful stage presence and sweet but full lyric voice, van den Heever is the perfect foil to Stimme’s angular embodiment of madness.”


“Elza van der Heever was a wonderful Chrysothemis, her voice warm and bronzed, with beautiful high notes sustained by a powerful middle range. I was impressed by her legato in the upper register, which helped in painting Chrysothemis as a tragic figure, a stark contrast to the weak, silly girl that she sometimes results.”


“Vital to this production, and in the spirit of Strauss’s conception, is Elektra’s interactions with others – both in and beyond her immediate family. The hesitant notes expressed by Van Den Heever’s entrance prompt Elektra to dwell on the potential malleability of her sister in securing an ally. The voices of both sopranos mingle, at rimes, in lyrical union until the failure of any cooperation becomes clear to the initiator of vengeful plans.”

Opera Today

“Elza van den Heever brought a full, gleaming sound to Chrysothemis, her portrayal making clear the younger sister’s stirrings of feminine yearning for a domestic existence far removed from Klytemnestra’s decadent court”

Opera Magazine

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Wagner’s Wesendonck-Lieder / Lausanne

“Grande, au physique statuaire, la jeune soprano sud-africaine était au cœur de la seconde partie. Elle commence par chanter Wiegenlied (Berceuse) de Strauss. Le timbre est charnu, délicat, moiré, avec une ligne vocale admirablement suspendue. Puis elle s’embarque dans les Wesendonck-Lieder de Wagner orchestrés par Felix Mottl.

A nouveau, la ligne de chant est souveraine, avec une forme de retenue qui fait merveille dans les nuances piano. Le troisième lied («Im Treibhaus») baigne dans une volupté crépusculaire, sombre et lumineux à la fois. Le quatrième revêt plus d’éclat jusqu’à l’ultime lied flottant dans des sphères lunaires («Traüme»). Après avoir chanté Morgen de Strauss, toujours avec cette rondeur de timbre caractéristique, Elza van den Heever donne sa pleine voix dans un bis: le lied Zueignung de Strauss accompagné par Simone Young qui a troqué sa baguette pour le piano. Très beau duo des deux femmes. Un concert de haute volée avec un programme sortant des canons habituels de l’OCL.”

Le Temps

“Elza Van den Heever y insuffle son timbre onctueux avec une retenue qui en renforce la sensualité. L’orchestre atteint à des miracles de frémissements tamisés dans «Im Treibhaus». Il y a moins de tourments passionnels chez Richard Strauss, qui écrit «Wiegenlied» et «Morgen» pour la voix de sa jeune femme cantatrice. Juste cet acmé d’un langage qui aura tant célébré l’amour féminin et sublimé l’alliage de la voix et de l’orchestre. Là encore, la soprano sud-africaine livre un chant irradiant d’intériorité, laissant presque au violon de François Sochard l’affirmation d’une âme comblée. Elle a finalement lâché toute la puissance de sa voix dans un dernier Lied de Strauss, «Zueignung», offert en bis avec Simone Young, elle aussi très débridée au piano.”


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Lohengrin / Wiener Staatsoper

“The singing, however, was stellar throughout. As the lead, Klaus Florian Vogt’s silvery tenor was as convincing and pure a sound as one could expect from a “blessed power” in human form. Elza van den Heever − as his beloved Elsa, whose doubts about Lohengrin bring down the whole house of cards − added acting skills that also were highly commendable to her tremendous vocal range: she truly became a bride as the wedding gifts came in, as her dearest friends congratulated her.”


“Excel·lent la Elsa de la soprano sud-africana Elza van den Heever, que ja va mostrar les seves possibilitats a la Stuarda i sobretot a l’Idomeneo del MET. La veu és idealment lírica i pura, sense estridències, ni fixacions o portamentos. L’emissió és claríssima i també és meritòria la seva personalitat vocal, lluny de la bleda assolellada amb la que moltes sopranos transformen el rol. D’acord que davant l’aclaparadora personalitat d’Ortrud ella poca cosa té a fer, tret de sucumbir al parany que li prepara la parella malèfica, però la seva Elsa no és mai passiva.”

In Fernem Land

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Norma / Oper Frankfurt

“Das Ereignis des Abends ist zweifellos die Norma der Elza van den Heever. Ob Koloratur oder Rezitativ, weit geschwungene Melodielinie oder entsetzter Ausruf, dieser Gesang bebt von emotionaler Intensität, setzt aber nie auf billige Effekte.”


“…die anfangs darstellerisch eher verhaltene und im Ton eine Spur zu direkte Norma wird in Frankfurt zu einer in allen Facetten schillernden Figur, gesungen von einer Sopranistin, die genau angesetzte Forte-Attacken ebenso sicher beherrscht wie samtweich hingehauchte Pianissimi, die Koloraturen nicht nur ohne Verluste meistert, sondern mit einem reichen Spektrum an Klangfarben auskleidet… Auch darstellerisch gibt die Sopranistin alles. So entwickelt sich die Titelheldin von einer verhärteten, verhärmten, ja geradezu vermännlichten Funktionsträgerin zu einer Figur, deren emotionale Achterbahnen zwischen Liebe, Hass, Wut und Verzweiflung etwas packend Archaisches haben. Den extremen Gefühlen und Handlungen einer Medea und Elektra ist diese Norma ganz nah.”

Stuttgarter Zeitung

“Gerade im Vergleich mit der mezzowarmen Gaëlle Arquez als Nebenbuhlerin und unschuldig verführter Adalgisa treten die besonderen Fähigkeiten der Elza van den Heever zu Tage. So bewegend die nervenzerfetzenden Terzenduette der beiden Konkurrentinnen um Pollione auch betören, die von Verrat über Verführung bis zum edlen Beweis der Frauenfreundschaft reichen: Immer gelingt es der südafrikanischen Sopranistin, mit der untrennbaren Melange aus höchster Belcanto-Kunst und raubtierhafter Gefährlichkeit alle Blicke auf sich zu ziehen. Sie ist Machthaberin und Mutter zugleich, milde Liebende und mondsüchtige Priesterin, reißt die Arme weit auseinander, wenn sie ihr gleißend hohes C ins Halbrund schleudert, aber auch voll zärtlich glimmender Sanftheit in der Fürsorge zu ihren Kindern.”

Frankfurter Neue Presse

“Die beherrschende Solistin ist natürlich Elza van den Heever als Titelfigur. Dabei ist sie weniger Ehrerbietung heischende Oberpriesterin als innerlich zerrissene menschliche Tragödin. Stimmlich kann sie mit ihrem manchmal leicht verschleiert wirkendem Sopran der Rolle prägnanten Ausdruck verleihen. Besonders in der Höhe entwickelt sie dabei große voluminöse Farbigkeit mit mächtigem Ausdruck.”

Online Merker

“Dann schlägt Elza van den Heevers große Stunde, denn das ehemalige Frankfurter Ensemblemitglied hat sich dem schmucklosen, drastischen und derben Habitus ihrer Auftrittsformatierung vollkommen anverwandelt. Am Boden hockend, auf Tisch und Stuhl, mit Stühlen um sich werfend, mit den Fäusten um sich schlagend, springend, sich krümmend. Eine Frau in den Trümmern ihres Espressivo-Korsetts alle ihre Mitstreiter an die Wand spielend. Gaëlle Arquez als Adalgisa hat manchmal Gelegenheit, sich diesem Furor zu stellen – vor allem im Solidarisierungsduett „Si, fino all’ore…“. Vorher, bei der Offenbarung ihrer Liebe zu Pollione gelingt dabei Elza van den Heever die schönste Passage mimischer Co-Passion, gedenkend ihres eigenen, vergangenen Glücks.”

Frankfurter Rundschau

“Bis zum Ende der Premiere wachsende Jubelstürme löst die Sopranistin Elza van den Heever in der Titelpartie aus: Normas Eingangs-Cavatine „Casta diva“ mag mit ihren Koloraturen und Verzierungen für das ehemalige Frankfurter Ensemblemitglied zwar im Grenzbereich des Möglichen liegen. Ihre weitere dramatische Verortung der Partie, darunter ihre zwingenden Spitzen und schneidend intensiven leisen Passagen, machen diese neue Frankfurter „Norma“ insoweit aber zum vokalen Großereignis”

Allgemeine Zeitung

“Bei der Premiere in der Oper Frankfurt zeigte die Sopranistin Elza van den Heever gestern schon bis zur Pause in der Titelpartie, dass die gallische Oberpriesterin von ihrem Doppelleben innerlich zerrissen ist: einerseits die charismatische Führerin spielt, anderer seits die sorgende Mutter zweier Kinder un Polliones Geliebte sein will.”

Frankfurter Allgemeine

“Sie ist bei dieser Inszenierung einer besonderen Belastung ausgesetzt, weil sie die immensen anstrengenden Vorgaben der Regie umsetzen soll und gleichzeitig im gesanglichen Bereich den enormen Anforderungen entsprechen muss. Beides hat sie mit Bravour gemeistert und kann sich in die obere Rangliste der heutigen “Normas“ einreihen.”

Online Merker

In der Titelrolle scheint die gebürtige südafrikanische Sopranistin Elza van den Heever in der Rolle ihres Lebens zu sein. Fast schon unglaublich, wie intensiv sie sich der Rolle hingibt und Normas widerstrebenden Gefühlen von rasender Eifersucht, Wut, Verzweiflung, aber auch von Sehnsucht und Liebesbedürftigkeit Ausdruck verleiht und sie als starke Frau von heute zeichnet. Die gesanglich überaus anspruchsvolle Partie, die ja auch gerne mit der legendären Maria Callas in Verbindung gebracht wird, meistert sie vortrefflich und das Publikum scheint währenddessen den Atem anzuhalten.


“Elza van den Heever – was für eine Norma! Schon mehrfach hat sie, die einmal Ensemblemitglied war, in Frankfurt gesungen und immer wurde sie begeistert gefeiert. Ihre Norma ist ein Höhepunkt. Sowohl sängerisch, als auch darstellerisch ist sie eine emotional-extreme Titelheldin. Ihre Stimme anfangs noch verhalten, entfaltet im Lauf des Abends ihr enormes Können, Stimm-Artistik pur. Tiefe, höchste Höhe, eine unglaubliche Spannweite ihrer Stimme muss sie bewältigen. Ihre Wut- und Hassausbrüche sind markant und ihre mütterlichen, ihre der Liebe gedenkenden Augenblicke sind von überwältigender Zartheit, ein Pianissimo vom Feinsten.”

Feuilleton Frankfurt

“Dès son premier récit « Sedizione voci », Elza van den Heever impose une autorité mystique qui lui est propre. Une attitude presque masculine pour dépeindre la femme à fort caractère qu’est Norma, matérialisée par un bas-medium d’une intensité profonde, qui concourt à un effet édifiant et dramatiquement tendu. C’est encore plus vrai dans son tempo di mezzo « Oh non tremare » où la largeur s’impose aux ornements di bravura et où les contre-ut découlent d’attaques à nu après des sauts de douzième, ou bien encore les trilles dans les bas-medium du « I Romani a cento ». Cette Norma rugit mais distille aussi une poésie étrange. La soprano dramatique affirme également des aigus amples et brillants, tantôt flottants, tantôt appuyés – des aigus relatifs toutefois puisque la tessiture du rôle-titre ne dépasse pas le contre-ut et qu’il s’agit souvent de si ou si b. Tout au long de son interprétation, le rayonnement de la voix s’y fait pur magnétisme grâce à un délié vocal à couper le souffle, magnifiant un art de tragédienne porté par une projection des mots signifiante pour une autorité décuplée. Des coloratures nourries d’harmoniques, des cantilènes réussies car suspendues… La fameuse cavatine « Casta Diva » est ce soir une belle leçon de bel canto : longueur de souffle, art du son filé, mezze voci impalpables puis coloratura di bravura, et fiorito chromatique dans la cabalette. Tout y est.”

Res Musica

“Nadie puede destruir a mujeres tan vigorosas como Norma van der Heever – Una violenta e incontenible explosión de ira de la soprano sudafricana Elza van den Heever, encarnando magníficamente a Norma, de Vincenzo Bellini, arrancó delirantes ovaciones del público en el estreno de una nueva producción (la última de la temporada 2017/2018) de la Ópera de Frankfurt.

Elza van den Heever (Johnannesburgo, 1980) es ella misma en la Norma que nos entrega con gran pasión, tanto histriónica como vocalmente, en los niveles más agudos o más oscuros, en las riquísimas coloraturas, en los pianissimos o en los fortíssimos; ningún clon de legendarias sopranos históricas que hicieran celebérrimo este papel, ni siquiera en el timbre, y menos aún en el aria Casta diva.”

Mundo Clásico

“Serata di grazia per cast e orchestra. La Norma di Elza van den Heever domina la scena dall’inizio alla fine con una fisicità potente e magnetica. Impossible staccare lo sguardo dalla sua figura, sia che sieda pensosa su un tavolo sia che spinga spiritata il suo popolo alla guerra e alla strage. In effetti, la riuscita di questa Norma un po’ particolare deve molto alla recitazione della protagonista, così capace di rimandare i sentimenti estremi di una donna che sta crollando sotto il peso dei drammi privati. A tratti potrebbe anche non cantare, i movimenti e gli occhi già trasmettono tutto. Ma fortunatamente canta e restituisce con classe la dignità e le esplosioni emotive di una parte vocalmente complessa e ampia. Casta Diva parte sommessa e poi riempie l’aria di vibrazioni e colori accorati. La sua voce si amalgama bene con quella di Adalgisa, il terzo lato del triangolo amoroso, fin dal duetto del primo atto “Sola, furtiva, al tempio” in cui la giovane scatena l’ira della protagonista rivelandole la sua relazione con Pollione.”

Teatri online

“So physisch, so entäubert ist das nicht oft zu sehen: Elza van den Heever als Norma agiert im Panzer der Verletzung wie ein wildes Tier, das zugleich zur Ruhe kommen will.”


“Die beherrschende Solistin ist natürlich Elza van den Heever als Titelfigur. Dabei ist sie weniger Ehrerbietung heischende Oberpriesterin als innerlich zerrissene menschliche Tragödin. Stimmlich kann sie mit ihrem manchmal leicht verschleiert weikenden Sopran der Rolle prägnanten Ausdruck verleihen. Besonders in der Höhe entwickelt sie dabei große, voluminöse Farbigkeit mit mächtigem Ausdruck.”

Der Neue Merker

“Meglio di così era difficile che le riuscisse. In quattro e quattr’otto è riuscita a raccogliere un cast rispettabile con a capo il soprano sudafricano Elza van den Heever particolarmente versata nei ruoli drammatici e appassionati come Donn’Anna, Elsa di Brabante, Elisabetta di Valois, Desdemona, Leonora (Verdi) e Leonore (Beethoven) in cui ha mietuto grandi successi internazionali. Il suo impegno nel ruolo di Norma è stato totale sia vocalmente che scenicamente, sintonizzando entrambi con straordinaria concentrazione: una grande attrice (nel senso letterale: „colei che agisce“ scenicamente) oltre che grande cantante dalla eccezionale tecnica vocale.

Quello che contraddistingue la van den Heever è la gamma vastissima e l’espressività accentuata ma senza cadere mai nell’estremo o nel cattivo gusto. Indimenticabile il tono di mesta rassegnazione che ha dato all’attacco dello stupendo duetto finale Qual cor tradisti, pezzo già filosoficamente ammirato da Schopenhauer quale manifestazione della negazione della volontà di vivere.”

Corriere d’Italia

“Sensacional resultó la belliniana Norma en Fráncfort, con una fulminante Elza van den Heever como protagonista en un juego de cámara oscuro y amenazante, de una dimensión vital digna de Strindberg. Trepa por las paredes, brinca, las sillas de despedazan cuando la mesa está servida… Y, al final, el fuego.

Se trata de una heroína sublevada de carne y hueso, grandiosamente cantada por Elza van den Heever, capaz de dar vida a todos los registros que ofrece su penuria”


“Die sechs Vorstellungen von Vincenzo Bellinis Belcanto-Oper “Norma” an der Oper Frankfurt mit dem großartigen Elza van den Heever waren im Nu ausverkaft.”

Bühnen Genossenschaft

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